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Vidas Salvajes

Buitre » características, qué comen, tipos, hábitat y comportamiento

marzo 15, 2019

El buitre (Aegypius Monachus) es un ave carroñera.

Hay 23 especies de buitres en el mundo, y al menos un tipo de buitre se encuentra en todos los continentes excepto Australia y la Antártida. Se trata de aves relativamente adaptables que se encuentran en una serie de hábitats, incluidos los suburbios, pero incluso con esa adaptabilidad.

Hay más especies de buitres en el Viejo Mundo, y no están estrechamente relacionados con los buitres del Nuevo Mundo. Sin embargo, los dos grupos a menudo se consideran juntos porque ocupan un nicho ecológico similar. Los buitres del Nuevo Mundo pueden estar más estrechamente relacionados con las cigüeñas que con otras aves rapaces.

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Tipos

El cóndor andino, que se encuentra en América del Sur, tiene la mayor envergadura de alas de todos los buitres del mundo, con una extensión de hasta 3 metros cuando el ave extiende sus alas. El buitre leonado del tamaño de un cuervo es el más pequeño de estos pájaros con una envergadura de sólo cinco pies. Se encuentra en el África subsahariana.

Características

El buitre tiene su cabeza desnuda y a menudo el cuello también, de modo que cuando se alimentan de cadáveres podridos, las bacterias y otros parásitos no pueden escarbar en sus plumas para causar infecciones. Esto permite que las aves se mantengan más sanas mientras se alimentan de material que podría infectar fácilmente a otros animales.

Los buitres tienen las patas y los pies relativamente débiles con garras rotas, aunque tienen garras poderosas. Si un cadáver está demasiado rígido para que puedan abrirlo, esperarán a que otro depredador abra la carne antes de alimentarse. Es por eso que los buitres son vistos a menudo con otros animales carroñeros.

El ácido estomacal de un buitre es significativamente más fuerte y corrosivo que el de otros animales o aves. Esto permite que estos carroñeros se alimenten de cadáveres en descomposición que pueden estar infectados con bacterias peligrosas, ya que el ácido mata a esas bacterias y no amenaza al buitre.

Alimentación

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El buitre es un ave carnívora y come carroña casi exclusivamente. Prefieren la carne fresca pero son capaces de consumir carne que pueden haberse podrido tanto que podría ser tóxica para otros animales. Esto le da a los buitres un papel ecológico único e importante porque ayudan a prevenir la propagación de enfermedades de cadáveres viejos y en descomposición.

Son capaces de atacar y a menudo se alimentan de presas extremadamente enfermas, heridas o enfermas. Esto es más común si la comida ha sido escasa y no hay cadáveres cerca.

Es un mito que los buitres se alimentan de ganado sano, pero todavía son perseguidos regularmente por agricultores y ganaderos que creen que las aves son una amenaza para sus animales. Sin embargo, pueden alimentarse de ganado muerto y de animales nacidos muertos después del parto o nacidos muertos en rebaños reproductores, aunque estos incidentes son raros.

Debido a que los buitres tienen patas y patas débiles, no llevan presas de vuelta a sus polluelos. En su lugar, se atiborrarán de un cadáver y regurgitarán el alimento de su cosecha para alimentar a sus crías.

Hábitat

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Las especies de buitres más grandes requieren un hábitat que les permita ver u oler carroña mientras vuelan en el cielo. Esto significa que sus hábitats suelen incluir llanuras o sabanas, aunque algunos viven en regiones montañosas abiertas. Algunas especies más pequeñas de buitres se pueden encontrar en áreas suburbanas.

Comportamiento

A diferencia de muchas rapaces, los buitres son relativamente sociales y a menudo se alimentan, vuelan o descansan en grandes bandadas. Un grupo de buitres se llama comité, reunión o volante. En vuelo, una bandada de buitres es una tetera, y cuando las aves se alimentan juntas en un cadáver, el grupo ser llamado velatorio.

Es un mito que los buitres rodean a los animales moribundos que esperan para alimentarse. Estos pájaros son voladores poderosos y se elevan mientras buscan comida, pero no pueden sentir cuando un animal está muriendo. Cuando localizan un cadáver por el olor, la vista o el sonido de otras aves alimentándose, se acercan rápidamente antes de que otros depredadores lo encuentren.

Los buitres orinan sobre sus pies para refrescarse en los días calurosos, un proceso llamado urohidrosis. Su orina también ayuda a matar cualquier bacteria o parásito que hayan detectado al caminar a través de los cadáveres o al posarse en animales muertos.